Escorbuto – Sintomas, Tratamento

Escorbuto é a deficiência de vitamina C

Escorbuto é uma condição onde o indivíduo tem deficiência de vitamina C (ácido ascórbico). O nome escorbuto vem do latim scorbutus, e os seres humanos tem conhecimento sobre a doença desde a antiguidade grega e egípcia. Escorbuto é comumente associado com marinheiros nos séculos XVI ao XVIII que faziam longas viagens sem bastante vitamina C e freqüentemente pereciam da condição. Atualmente casos de escorbuto são muito raros.

Os seres humanos são incapazes de sintetizar a vitamina C – o que é necessário para a absorção de ferro e a produção de colágeno – e por isso eles devem obter de fontes externas (como frutas cítricas). Portanto, as pessoas devem consumir frutas e legumes que contêm ou são fortificados com vitamina C para evitar a deficiência de vitamina C, conhecida como escorbuto.

Embora o escorbuto seja uma doença muito rara, ainda ocorre em algumas pessoas – geralmente idosos, alcoólatras ou aqueles que vivem em uma dieta desprovida de frutas e vegetais frescos. Da mesma forma, bebês ou crianças que estão em dietas especiais ou pobres por qualquer razão econômica ou sociais podem ser propensas ao escorbuto.

Sintomas de escorbuto podem começar com a perda de apetite, ganho de peso deficiente, diarréia, respiração rápida, febre, irritabilidade, sensibilidade e desconforto nas pernas, inchaço nos ossos longos, sangramento (hemorragia) e sensação de paralisia.

Com a progressão da doença, uma vítima de escorbuto pode apresentar sangramento das gengivas, dentes soltos, hemorragia da pele e membranas mucosas (uma minúscula pontual marca vermelha), hemorragia no olho, olhos salientes, perolização da cartilagem entre as articulações, Hiperqueratose (doença de pele).

Lactentes com escorbuto podem se tornar progressivamente irritável, ansiosa e apreensiva. É comum que crianças com escorbuto apresentem hemorragia subperiosteal, um sangramento específico que ocorre nas extremidades inferiores dos ossos longos.

O tratamento do escorbuto é feito a partir da administração de vitamina C via oral ou injeção no paciente. Sumo de laranja normalmente funciona como um eficaz remédio dietético, mas suplementos vitamínicos específicos também são eficazes.

O escorbuto pode ser prevenido através do consumo de bastante vitamina C na dieta ou como um complemento. Alimentos que contêm vitamina C incluem: laranja, limões, goiaba, kiwi, mamão, tomate, morangos, cenouras, brócolis, batatas, repolho, espinafre, figado, páprica e ostras.

 





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