Como Funciona a Energia Geotérmica

Energia geotérmica oferece energia elétrica limpa em escala industrial

Você está interessado em aprender como funciona a energia geotérmica? Limpa e renovável, esse tipo de energia utiliza o calor da Terra para gerar vapor que se torna eletricidade.

A utilização da energia geotérmica para geração de eletricidade é sempre uma operação de escala industrial.

No nível mais básico, a energia geotérmica converte energia térmica em eletricidade. Em uma planta de energia geotérmica, a perfuração deve ocorrer para acessar pedras quentes abaixo da superfície da Terra. O calor das rochas é usado para dissolver o líquido em vapor. O vapor é usado para mover turbinas que são conectadas por um eixo a um gerador, o que converte a energia rotacional em energia elétrica.

Tipos de sistemas de energia geotérmica

As plantas de energia geotérmica utilizam um sistema de circuito aberto ou de circuito fechado para aproveitar a energia geotérmica para que ele possa ser usado para eletricidade.

Sistema de circuito aberto

Com este tipo de sistema, a água é bombeada para pedras quentes no fundo da crosta terrestre através de um tubo. No subterrâneo, a água sai pela tubulação, onde o calor das rochas ferve e se torna vapor. O vapor viaja através de rachaduras nas rochas e volta para a superfície através da tubulação que está conectado a uma turbina. Depois que o vapor atinge a turbina, ele é liberado para a atmosfera.

Embora este seja o tipo de sistema de energia geotérmica menos dispendioso, geralmente não é considerado a melhor opção. No momento em que o vapor atinge as turbinas, ele carrega com ele pedaços de sujeira, argila e sedimentos que destroem as lâminas da turbina. Além disso, porque o vapor é liberado para a atmosfera, o líquido novo deve ser continuamente bombeado para o chão.

Sistema de circuito fechado

A principal diferença entre um circuito fechado e um sistema de circuito aberto é que o vapor permanece fechado na tubulação durante todo o processo. A água, ou um líquido com um ponto de ebulição inferior à água (como amônia), é canalizado para rochas quentes sob a superfície da terra onde é convertido em vapor.

O vapor não é liberado para subir naturalmente para a superfície, como seria em um circuito aberto. Ele viaja para girar a turbina através de um tubo, por isso não está exposto a poluentes. Em vez de ser liberado para a atmosfera, o vapor é condensado de volta em líquido e bombeado para no subsolo para o reaquecimento.

A razão pela qual este método é referido como um circuito fechado é porque a água nunca sai da tubulação. Durante o processo, é convertido de líquido para estado gasoso e depois de volta, mas está sempre fechado nos tubos para que ele permaneça puro. Em vez de ser liberado para a atmosfera, ele é reutilizado. Os sistemas de circuito fechado são viáveis ??em qualquer local onde é possível acessar rochas suficientemente quentes para converter líquidos em vapor por perfuração.

Considerações Práticas para Energia Geotérmica

A energia geotérmica causa mínimo impacto ambiental porque não são emitidos gases de efeito estufa. Mesmo que esse fato torne esse tipo de energia muito desejável, ele não é amplamente utilizado porque simplesmente não é viável em muitos locais.

Quanto mais perto você chegar do manto terrestre, ou quanto mais você entrar na crosta, mais quente serão as rochas. Se fosse possível perfurar profundamente o suficiente, teoricamente a energia geotérmica poderia ser usada em qualquer lugar. Infelizmente, por causa das limitações de perfuração, a energia geotérmica é prática apenas onde há rocha quente mais próximas da superfície.

Lugares onde há atividade vulcânica ativa são excelentes lugares para se usar a energia geotérmica porque há rochas quentes muito próximas da superfície. Além disso, as áreas onde há gêiseres ou águas termais quentes também são bons locais para aproveitar a energia térmica. A Islândia, que é altamente vulcânica, é o maior usuário mundial de energia geotérmica.




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